Штамм-мутант коронавируса мог развиться у мышей – и заразить людей: гипотеза ученых

Ученые из Китайской академии наук предположили, что необычайно сильно мутировавший по сравнению с первоначальным штаммом омикрон-коронавирус появился в результате перехода от людей к мышам и обратно. Гипотезу они изложили в виде препринта на репозитории bioRxiv.

Читайте нас в Telegram: проверенные факты, только важное

Происхождение омикрона – тема горячих споров в научных кругах. Многие мутации в штамме B.1.1.529 редко встречались среди ранее обнаруженных вариантов SARS-CoV-2, что привело к трем преобладающим гипотезам о его эволюции:

а) омикрон долго «скрытно» распространялся среди населения при недостаточном надзоре за вирусами;
б) он мог развиться у хронически инфицированного пациента с ослабленным иммунитетом, где была удачная для долгосрочной адаптации вируса среда (самая популярная сегодня гипотеза);
в) штамм мог накопить мутации в нечеловеческом хозяине, а затем перепрыгнуть на людей.

Читайте также: Омикрон заражает бронхи в 70 раз быстрее дельты, но легкие – в 10 раз хуже

Китайские ученые идентифицировали 45 точечных мутаций, которые омикрон приобрел после расхождения с «родительской» линией, и взялись за анализ их молекулярных спектров, чтобы выяснить, какой хозяин мог быть у штамма до предполагаемого перехода на человека.

Они исследовали молекулярные спектры мутаций (то есть относительную частоту 12 типов замен нуклеотидных оснований) от широкого круга млекопитающих-хозяев, – для сравнения со спектрами омикрона.

Выяснилось, что участок генома, где кодируется белок-шип омикрона, подвергся более сильному положительному отбору, чем тот же участок у любых описанных ранее вариантов SARS-CoV-2, которые устойчиво развиваются у человека-хозяина.

Другими словами, спектр мутаций, приобретенных предком омикрона, «значительно отличался от спектра вирусов, которые развивались у пациентов-людей», и при этом «полностью соответствовал спектрам, связанным с эволюцией в клеточной среде мыши». Это указывает на «возможность межвидового перехода», считают ученые.

Также они узнали, что мутации в шипе омикрона «значительно перекрываются» с мутациями, которые способствуют адаптации SARS-CoV-2 к мышам, в частности, за счет повышенной силы связывания этого белка с ACE2-рецептором для проникновения в мышиную клетку.

Читайте также: Украина закупит у Pfizer инновационное лекарство против коронавируса Паксловид

«Наши результаты предполагают, что предок омикрона перешел от человека к мышам, быстро накопил мутации, способствующие заражению этого хозяина, а затем перескочил обратно на людей», – делают вывод ученые из КНР.

Они предостерегают, что способность коронавируса распространяться среди различных видов приведет к тому, что человечество, «вполне вероятно», столкнется с новыми штаммами животного происхождения, пока пандемию не удастся обуздать и контролировать ее ход.

  • 8 декабря 2021 года, спустя пару недель после обнаружения омикрона, ученые показали его первые фото.
  • Ученые говорят, может понадобиться поливалентная вакцина против COVID-19.
  • Важное в эпоху омикрона: CoronaVac против нового штамма – что с антителами после китайской вакцины.
  • По первым данным из ЮАР, две дозы Pfizer на 70% защищают от госпитализации с омикроном. 

Источник: news.liga.net